Nitrato argentino
Nitrato argentino

Nombrar el color

por Florencia Giacomini y Carolina Cappa

Florencia Giacomini realizó un estudio del color aplicado en las películas que componen la colección Nitrato del Museo del Cine. Su trabajo permitió establecer una posible clasificación para nombrar la especificidad cromática de los tintes de los nitratos, cuyo origen y superivencia presenta enormes dificultades para estudiarlos. Aquí un extracto del texto "Nombrar el color" de Florencia Giacomini y Carolina Cappa incluido en el libro Nitrato argentino.

 

"Clasificar los colores de los sistemas de color aplicado en las películas de los primeros tiempos presenta múltiples dificultades. Se trata de una tarea usualmente evitada por las prácticas archivísticas pues presupone el trabajo desde una variedad de perspectivas, muchas veces contradictorias, sobre la percepción y el uso del color en el cine. No obstante, a partir de un análisis comparativo de los materiales fílmicos y las digitalizaciones de sus fotogramas, nos encontramos con la necesidad de crear una identificación precisa de los colores para dar cuenta de la cantidad y variedad de tintes así como también de las técnicas utilizadas. 

Los sistemas de color aplicado presentan la complejidad inicial de pertenecer a un momento muy específico y acotado de la historia del medio, como lo fue el del cine temprano. Sólo utilizados en los primeros treinta años de la cinematografía, esta rama industrial del color se inscribe dentro de la etapa de menor estandarización tecnológica. Tratar de nombrar el color por el nombre que le adjudicaron los distintos productores de
tintes en su momento es una tarea casi imposible. Primeramente, porque no se conservan todos los catálogos (1), y los que existen pueden incluso presentar niveles de degradación en las muestras. En segundo lugar, porque el nombre variaba de acuerdo a cada fabricante, con distintas fórmulas utilizadas para producir tintes muy similares o iguales, incluso por la misma marca y en el mismo año (2). En tercer lugar, porque muchas veces el nombre estaba ligado a fines comerciales y a la fácil identificación por parte del usuario, pero no permitía una descripción certera de la propiedad del color. La aproximación perceptual general promovía denominaciones comunes como “verde oliva”, “verde savia”, “verde Victoria” o “salmón”, entre otras.

A todo esto debemos sumarle la dificultad notoria que supone la degradación de los tintes en los materiales. A veces esta es tan leve que pasa desapercibida y se presta aconfusiones tales como asumir que hay  diferencias en un determinado tinte (un azul en un fragmento, otro azul similar en otro). Otras veces un mismo tinte presenta leves variaciones en su saturación e intensidad (el grado de ligereza o profundidad). A veces estas variaciones son tantas que podríamos crear una escala casi completa entre las distintas categorías de color (principalmente con naranjas y amarillos). Esta coyuntura nos lleva a pensar en las razones que provocaron tales diferencias: el posible desvanecimiento del color, las eventuales diferencias de la fórmula utilizada en el laboratorio, o aquellas generadas por soportes de distinta marca y características. El conocimiento del contexto de producción de los tintes y de las causas que pueden (o no) haber promovido su transformación a lo largo de la historia de los materiales definirá la pertenencia de una muestra a una categoría de color o a otra."

— Extracto de "Nombrar el color" de Florencia Giacomini y Carolina Cappa incluido en el libro Nitrato argentino.

 

Notas al pie:
1. Algunos catálogos publicados por la Pathé, Eastman Kodak y Agfa subsisten al día de hoy, en lo que sin duda representa una muestra del modo de producción y distribución de tintes en la época. Sin embargo, los catálogos cambiaban de año a año y no es posible
rastrear de manera completa su historia y sus transformaciones. Para un estudio del color en el cine silente y su vínculo con los catálogos de los fabricantes, ver Berriatúa, Luciano (1998), “Regarding a Catalogue of the Tints Used on the Silent Screen”, en Berriatúa,
Luciano, ed., (1998), All the Colors of the World: Colors in Early Mass Media: 1900-1930, Reggio Emilia, Italia, y Timeline of Historical Colors
2. Para ver estas diferencias es posible consultar el amplio listado de tintes, marcas y años incluidos en Read, Paul (2009), “Unnatural Colours: An Introduction to Colouring Techniques in Silent Era Movies”, en Film History, vol. 21.

 

Tabla de clasificación de los tintes aplicados en la coleción Nitrato:

Clasificación de tintes de la colección Nitrato argentino

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